viernes, 24 de marzo de 2017

CONFABULACION

Datos Técnicos: 
Titulo: Confabulación
Autor: Carlos del Amor
Editorial: Espasa

Comentario y Opinión Personal:

El conocido periodista Carlos del Amor nos sumerge en una historia que nos hará reflexionar sobre la importancia que los recuerdos tienen en la construcción de nuestro presente. Escrita en primera persona, esta novela nos transmite la desolación e incertidumbre de un personaje que descubre que su vida, o la vida que cree haber vivido, puede ser una fantasía o, en el mejor de los casos, una mezcla de realidad y ficción.

Basado en una sólida documentación, el autor nos presenta alteraciones de la memoria que por increíbles que parezcan son absolutamente reales. Una mente que inventa hechos que no ha vivido, la soledad, las dudas y el desengaño van tejiendo una trama en torno al mundo editorial, la amistad, la familia y las relaciones del pareja.

De lectura rápida y ágil (se leen del tirón sus 221 páginas) la historia te engancha pues cada respuesta que descubre el protagonista te lleva a nuevas preguntas que te atraparán. La novela cuenta con una galería de personajes muy interesante y peculiar, sobre todo, aquellos que presentan alteraciones cognitivas llamativas y que acompañan al protagonista en su terapia.

Carlos del Amor ha creado un juego sutil de acertijos, entre lo psicológico y lo narrativo, donde el lector entra y participa de la historia de Andrés Paraíso hasta llegar a un final inesperado. Todo ello, con importantes dosis de ironía y un profundo conocimiento del delicado mecanismo del alma humana.

Mi valoración personal para "Confabulación" es recomendable, otorgándole 3 tréboles. Percibiendo claramente una mejora en su aventura como escritor de Carlos del Amor, destacando los sentimientos y la desolación más íntima de sus personajes.

martes, 28 de febrero de 2017

EL IMPERIO DE LOS LEONES

Datos Técnicos: 
Titulo: El Imperio de los leones
Autor: Sebastiá Bennasar 
Editorial: AlReves

Comentario y Opinión Personal:
En el año 2015 tuve la fortuna, durante la entrega a Víctor del Árbol del III Premio Pata Negra de Salamanca, de conocer a Sebastiá Bennasar y ya entonces pude percibir las buenas sensaciones que emana este gran hombre: su sabio conocimiento de la literatura en muy diversos matices y géneros, el amor por las letras y su bagaje como profesor de numerosos cursos y concursos literarios. Es fascinante escucharle en una buena tertulia entre escritores, amigos o amantes de los libros, así como vislumbrar el interior de un individuo que nunca pasa desapercibido aunque con la prudencia innata de los grandes hombres.

En su anterior novela "El país de los crepúsculos" ya reflejaba esa pasión por la literatura; no olvidemos que Sebastiá imparte clases y talleres de escritura desde hace años. En ella se observaban unas estructuras gramaticales perfectas a pesar de que su lengua materna sea el catalán, también una correcta y trabajada trama, y unas descripciones ambientales y temporales sublimes. Pero quizás se nos mostraba de manera tímida, como si deseara que esta primera incursión en el mundo de novela negra fuera "sin molestar".

Ahora, desde la primeras páginas de "El imperio de los leones", Sebastiá entra como el león de su portada, arrasando con dureza y violencia. El ritmo trepidante de la novela no decae en ningún momento. En ella alterna perfectamente el pasado y el presente mientras nos narra las vicisitudes de un grupo de amigos, conocidos históricamente como "pieds noirs", que para olvidar sus frustraciones como soldados forman una banda mafiosa y violenta que roba, mata y veja a todo lo que se les ponga por delante o no les sirva para obtener sus fines. Escrito todo desde el perfil de la venganza, ambición, familia, amistad y lealtad, siempre realizado a la medida de sus ideales como manada. Durante toda la historia, aquel que ejerce como líder del "imperio de los leones", ya sea hombre o mujer, tiene que velar por los intereses del grupo y mantener ese status dentro de la jungla urbana, primero en la la ciudad de Lyon, después en la costa Brava Catalana, para expandirse más tarde por la Europa del Este.

"El imperio de los leones" reúne todos los elementos esenciales para conformar una grandísima novela, y en particular, una perfecta novela negra. Diálogos ágiles con un estilo periodístico y cinematográfico que aportan verosimilitud a los hechos descritos, en un ambiente de violencia sin remordimientos. Tocando temas como la ambición, prostitución, drogas, sexo explicito, y luchas entre diferentes clanes mafiosos establecidos en Francia, sin olvidarse de la corrupción policial y periodística, añadiendo una exhaustiva documentación sobre el proceso de independencia de Argelia y su transcendencia histórica en Francia. Todo ello, escrito con la sutileza y el buen hacer literario de Sebastiá hace que tengamos en nuestras manos una excelente novela.

Mi valoración personal para "El imperio de los leones" es MUY RECOMENDABLE, otorgándole sin duda mi máxima puntuación (4 tréboles). Agradeciéndole esa valentía y descaro al construir una novela violenta y dura, pero con una trama bien construida y una exhaustiva y trabajada documentación. Sin duda, Sebastiá irrumpe con fuerza en el género negro y vaticino que esta novela estará entre las mejores y más recomendadas de este género a lo largo de este año. 

jueves, 23 de febrero de 2017

A MENOS DE CINCO CENTÍMETROS

Datos Técnicos: 
Titulo: A menos de cinco centímetros
Autor: Marta Robles
Editorial: Espasa

Comentario y Opinión Personal:
Misia Rodríguez de Rothman es la bellísima y sensible esposa de un magnate del mundo de la comunicación, que cae rendida al encanto de Artigas, el más exitoso escritor del momento, cosmopolita y mujeriego. Tony Roures es el detective, excorresponsal de guerra, que recién divorciado y tras años dedicado a la investigación inicia una nueva etapa de su vida en una modesta buhardilla del barrio de Malasaña. A él acude la joven Katia Kohen con un sorprendente convencimiento: Artigas no sólo mató a su madre, de quien fue amante, sino que ha asesinado al menos a otras tres mujeres, con las que también mantuvo relación.

Con “A menos de cinco centímetros”, Marta Robles realiza su primera incursión en la novela negra con una obra coral que nos sumerge en los escenarios y conmovedoras temáticas de las últimas décadas, y que se sustenta sobre dos pilares clásicos de este género, la “femme fatale” y el típico detective desencantado, planteando una turbia trama donde el sexo juega un papel fundamental.

Alrededor de dos personajes de gran fuerza dramática, Misia y Roures, se teje una compleja red de personajes que hunden sus raíces décadas atrás. Ambos huyen de un pasado que les asalta cuando menos se lo esperan y que condiciona su presente. La figura de Artigas aparece como el catalizador de un violento drama que comienza con un juego de seducción. Una historia de engaños donde nadie dice la verdad.

Se trata de una historia compleja narrada en tercera persona que se sustenta en personajes cargados de matices que no dejan indiferente al lector, y que producen sentimientos encontrados. La autora toca muchos temas de notoriedad en los últimos años: la violencia sexual como instrumento de guerra, la trata de mujeres y niñas, la violencia machista, la connivencia entre los grandes poderes económico y la delincuencia organizada, entre otros.

Marta Robles enmarca los hechos de su novela en un mundo lujoso donde las celebridades del momento se dan la manos con la alta aristocracia, los nuevos ricos, y las fortunas que a veces proceden de actividades ilegales, y por otro lado, un mundo más oscuro que nos lleva desde los bares de moda a escenarios de guerra implacables. Todos ellos con una descripción muy pormenorizada por parte de la autora que nos permite viajar a muchos escenarios y lugares, que el lector vivirá desde dentro en los propios recuerdos de los personajes.

Los otros protagonistas de la novela son los libros, la música y el sexo. La trama se desarrolla en un ambiente literario, entre libreros, bibliotecas y libros raros y caros. También la música impregna buena parte de sus páginas, dado que es el bálsamo para el alma del detective Roures y la música es imprescindible en su propia vida. Y el sexo, que siempre explícito, es a veces moneda de cambio, a veces arma de sometimiento, y otras, sexo duro y salvaje, o sexo deseado y delicado.

Mi valoración para "A menos de cinco centímetros" es MUY RECOMENDABLE. Le otorgo 3 tréboles (cuatro es la categoría máxima). De lectura rápida, no exenta de crudeza en algunos momentos, conlleva todos los elementos que hacen interesante una historia: la pasión, el odio, los oscuros recuerdos del pasado, los secretos personales, la infidelidad, el dinero y el lujo. Es, sin duda, una novela muy completa y trabajada, que sabe mantener la tensión de la historia, y que nos descubre a Marta Robles como una escritora de novela negra en ciernes.  

lunes, 20 de febrero de 2017

EL ASESINO DEL ACANTILADO

Datos Técnicos: 
Titulo: El asesino del acantilado
Autor: Antonio Manzanera
Editorial: Ediciones B

Comentario y Opinión Personal:
En sus anteriores novelas, "El Informe Muller", "La suave superficie de la culata", "La Tercera versión" o "Nuestra parte del trato, Antonio Manzanera se mostraba muy cómodo en el mundo del espionaje y en narrarnos interesantes versiones de algunos de los acontecimientos que marcaron el devenir del mundo. En su primera novela se situaba en el Tercer Reich y la II Guerra Mundial, en la segunda, en el asesinato del Presidente John F. Kennedy al más puro estilo "John Le Carré" y, en la última, nos sorprende con constantes giros de la trama para descubrirnos de manera perfecta tanto las fuerzas integrantes del bando republicano, como las del bando Nacional durante la Guerra Civil Española.  En todas sus obras demuestra una facilidad innata para conjugar todos los datos posibles y así ofrecernos historias muy entretenidas y realmente interesantes, ganándose a día de hoy un lugar destacado dentro de este genero literario.

En esta ocasión, con "El asesino del acantilado" ha dado un cambio radical a su estilo introduciéndose en el genero negro americano de los años 70 y 80. Como marcan los cánones, Antonio construye su novela con giros constantes y enredando en cada página la trama, incorporando para ello una serie de personajes secundarios magistrales que se encuentran a la altura de los denominados "principales" y donde todos van ganando complejidad a lo largo de la novela. Destaca su incursión de la mafia, siempre tema fetiche para el autor, y la rapidez con la que plasma los acontecimientos que le confieren a la novela un carácter cinematográfico, incluyendo magníficos ambientes carcelarios y situándonos en la meca del cine negro en California.

Me consta que Antonio Manzanera se ha tomado como un reto personal la escritura de esta novela, que ha sido además rápida pues le ha llevado seis meses escribirla. Si en anteriores trabajos se rodeaba de ingente documentación que trasladar a sus historias, en esta ocasión, Antonio no ha utilizado estos recursos para conseguir un excelente argumento con el que consigue atraparnos en sus páginas. Se trata de una novela en tres partes diferenciadas y en orden cronológico inverso, que obliga al lector a no perder detalle y participar activamente en la búsqueda del asesino al que nos remite el título. 

Si bien la amplia gama de personajes interactuan en gran parte a través de los diálogos, he echado en falta una mayor rudeza en su lenguaje y también que el autor hubiera realizado alusiones musicales de la época en aquellos lugares emblemáticos en los que transcurre la novela. 

Manzanera escribe de manera muy minuciosa toda sus obras, y tiene esa habilidad de obligar al lector a tener que recordar cada página leída anteriormente y poder hilvanar sus argumentos como piezas que conforman un puzzle, y así llegar a desenredar su trabajado enigma. Todo ello nos lleva a dar mayor importancia al "qué" sobre el "quién", lo que considero puede convertirse en la marca personal de Antonio en esta su primera incursión en este género.

Mi valoración personal para "El asesino del acantilado" es MUY RECOMENDABLE. Le otorgo 4 tréboles (cuatro es la categoría máxima) por la osadía de irrumpir en ese genero "black" y su valentía al escribirla con ese tempo tan "desincronizado", lo que al final le confiera un estilo literario más peculiar y menos utilizado. Antonio Manzanera, además de escribir magníficas novelas que se basan en importantes hechos y sucesos históricos, demuestra poseer en su cabeza una interesante imaginación literaria para introducirse en este género tan de moda actualmente, pero que no olvidemos cuenta con un público crítico y muy "purista". 

lunes, 13 de febrero de 2017

ISABEL, LA REINA GUERRERA

Datos Técnicos: 
Titulo: Isabel, la reina guerrera
Autor: Kirstin Downey
Editorial: Espasa

Comentario y Opinión Personal: 
A través de nuevas investigaciones, Kirstin Downey realiza una espléndida biografía de una mujer revolucionaria y brillante como fue Isabel I de Castilla (1451-1504). Una polémica Reina de España cuya fe le impulsó durante toda su vida y que llevó a cabo hazañas que fueron legendarias, entre las que destacan sentar los cimientos de la unificación de España, poner fin a la presencia de los árabes en sus dominios con la conquista de Granada en 1492; y en ese mismo año, expulsar a los judíos de sus reinos y patrocinar el viaje de Cristóbal Colón a las Indias, cuyo resultado fue el descubrimiento de América y la gestión española de buena parte del Nuevo Mundo durante siglos. Todo ello la convierten, sin duda, en una de las figuras más influyentes y poderosas de la Historia.
Isabel I de Castilla nace en un período de la Historia en el que el cristianismo corre peligro debido tanto al avance islámico en el sur de España como al del Imperio Otomano en el Mediterráneo oriental. En esa época conviven en la Península Ibérica árabes, judíos y cristianos, y este hecho resultará determinante a lo largo de la vida de Isabel.
Cuando la mayoría de las mujeres carecían de toda autoridad, una Isabel de veintitrés años ya desafiaba a su hermano, Enrique IV de Castilla, para hacerse con el control del reino. Ninguna mujer de su época hizo más que ella para darle forma al mundo moderno. Ella siempre hizo gala de una firme defensa de los valores cristianos y de la cultura, valores que se encargó de potenciar en la educación de sus hijos.
Bajo el título de reina guerrera por sus decisiones, fue esposa de rey, Fernando I de Aragón, y madre y abuela de reyes, como Catalina, esposa de Enrique VIII de Inglaterra; Isabel y María, sucesivas esposas de Miguel de Portugal; Juana, esposa de Felipe de Hasburgo, reina de Castilla y madre de Carlos I de España y V de Alemania.
Tras su muerte queda claro que su esposo Fernando el Católico no estuvo a la altura de Isabel en lo referente a la gestión de su reino, que estuvo plagado de errores y malas decisiones.
La periodista norteamericana Kirstin Downey ha realizado un extenso trabajo de 590 páginas donde no deja ningún aspecto sin tratar de la personalidad y vida de Isabel I de Castilla. Sus investigaciones realizadas entre 2009 y 2014 le han permitido elaborar esta magnífica y fascinante historia de una mujer y reina única, desde su nacimiento hasta los años posteriores a su muerte, y con ella, los personajes que la rodearon y protagonizaron los episodios más importantes de la historia de España y del mundo.
Se trata de una edición muy cuidada y elaborada que incluye láminas a color, tanto de lugares como de retratos y esculturas de la protagonista, así como de personajes coetáneos relevantes a lo largo de su vida, que nos ayudan a conocer y sentirnos aún más cerca de esta fascinante reina. 

Mi valoración personal para "Isabel, la reina guerrera" es MUY RECOMENDABLE. Le otorgo 4 tréboles por ser una lectura imprescindible para los amantes de la historia de España y, en particular, de la Edad Media. De igual manera para cualquier lector que desee profundizar en la vida de la más poderosa reina española de la historia.

martes, 27 de septiembre de 2016


LA OTRA VIDA


Datos Técnicos: 
Titulo: La Otra vida
Autor: Blanca Bravo
Editorial: Roca Editorial

Comentario y Opinión Personal:
Las páginas de "La otra vida" nos transportan a lugares emblemáticos del siglo XVI, mostrándonos con rigurosidad y una gran exactitud la sociedad, las costumbres, la situación social de los judíos, y la plenitud vivida por una de las instituciones más negativas y oscuras de la Historia de España: La Santa Inquisición. Bajo el auspicio de esta ilustre institución religiosa se prohibían toda clase de libertades, ya fueran religiosas, sociales e incluso personales, obligando al pueblo a vivir sumergido en la más completa ignorancia y en el absoluto pavor de no poder sobrevivir. Esta época inquisitorial en España no era comparable con ninguna en cualquier otro rincón de Europa, donde ya comenzaban a aparecer ideas más liberales mientras aquí vivían subyugados a su implacable poder.
En las páginas de "La otra vida" aparecen personajes muy conocidos y relevantes históricamente como Santa Teresa de Jesús, Diego Hurtado de Mendoza, Fernando de Valdes, y el mismo Rey Felipe II, pero yo destacaría por encima de todo el protagonismo que tiene un insigne y popular libro de nuestra literatura: "El Lazarillo de Tormes" (de autoría anónima). Un libro escrito en un lenguaje vulgar que, sin duda, ocultaba entre sus páginas toda una simbología oculta, que provocó fuertes rechazos y criticas entre la clase eclesiástica y noble dominante. La aparición de ese libro en sí supuso para la Inquisición todo un cumulo de recelos que consiguió despertar su afán por destruirlo, así como pretender conocer el nombre de tan osado autor. Todo en él son alusiones al numero 7 (siete los pecados capitales, siete los días en los que Dios creo el mundo, en sus siete partes critica a los estamentos más relevantes como la nobleza, la Iglesia y a los pobres, etc.), número sagrado para la época por guardar claras similitudes con el número divino (tres de la Divina Trinidad más cuatro de los Elementos Terrestres). De la misma manera te lleva a conocer apreciaciones de "El Lazarillo" que puede pasar desapercibidas en una simple lectura, además del vínculo generacional que posee la sociedad judía hacia ciertos libros.
En estas páginas acompañamos a Rodrigo Hurtado convertido en detective para cumplir con el cometido que su difunto padre le ha dejado como herencia y mandato tras su muerte, que no es otro que la protección de su amiga Teresa de Jesús. La trama esta desarrollada de manera interesante y cuenta con una documentación que no deja nada al azar, hasta llegar a cerrar la historia de una manera MAGISTRAL y muy acertada (no soporto esas novelas que no saben cerrar dignamente la trama). Observando lo bien que Blanca Bravo ha trabajado con Rodrigo Hurtado, espero y deseo que no sea su última aventura juntos, pues sería una autentica pena para los amantes de las novelas de intriga histórica dejar de disfrutar de este tándem.
Mi valoración personal para "La otra vida" es MUY RECOMENDABLE. Le otorgo 4 tréboles por una perfecta, amena, exhaustiva, entretenida, equilibrada, bien estructurada, y sobre todo didáctica manera de ensamblar grandes personajes históricos con grandes novelas de nuestra España, aunque sea en la época más sórdida y funesta, aquella en la que librepensadores eran perseguidos por instituciones cerradas y oscuras como la Inquisición. 
Ella misma ha definido en alguna entrevista que se trata de una tesis doctoral sin notas a pie de pagina. Citando para terminar con palabras de la propia autora: "La novela busca la magia de fundir lo que fue y lo que pudo ser". 
Sin duda el Premio Internacional de Narrativa Marta Mont Marçal es muy merecido y espero que sirva de empuje para seguir disfrutando de más novelas de Blanca Bravo.



miércoles, 7 de septiembre de 2016

LOS HIJOS DEL SENADOR


Datos Técnicos: 
Titulo: Los hijos del Senador
Autor: Olga Romay
Editorial: Ediciones B

Comentario y Opinión Personal: Hasta la lectura de "Los hijos del Senador" de Olga Romay, desconocía la existencia y la faceta literaria de esta licenciada en Ciencias Económicas y amante de la Historia Antigua. Leyendo su biografía aparece su obra "El jugador de ajedrez" del año 2007 con la que quedó finalista en el VIII Premio de Narrativa Torrente Ballester. Bonito preludio para una muy prometedora carrera literaria. En aquella primera novela Olga Romay debió de aparcar todos sus miedos, puesto que tras leer la historia que encierran las páginas de su segunda novela "Los hijos del Senador" (Ediciones B) he disfrutado, sin duda, de una de las mejores novelas históricas del mundo romano y de la época de César en particular. 
Tras una perfecta y trabajada documentación ha sabido plasmar con gran maestría y agilidad literaria la época de guerras entre César contra un grupo de senadores, entre los que destaca Servilio.
La novela transcurre bajo las vicisitudes en las que Servilio deja a sus hijos para partir a luchar contra César por el control de una Roma en pleno auge militar y bélico, pero sin dejar esa decadencia social y política de la que fue protagonista durante toda su existencia el Imperio Romano. En las páginas de "Los Hijos del Senador" encontramos un perfecto reflejo de cómo era la vida en las distintas partes de la ciudad de Roma, cómo eran las vestimentas de sus habitantes (según su estatus o su edad), la sociedad, la vida religiosa y la militar, los prostíbulos, la cultura y los vínculos que ejercía Roma con respecto al resto de ciudades bajo su poder, siempre a través de los ojos y las situaciones que viven los hijos de Servilio durante la ausencia de su padre. Describe magistralmente las luchas por mantener el poder del que su padre hacía gala, compra de voluntades, corrupciones militares y sobre todo el importante rol de poder que ejercían las mujeres en Roma. Lo más novedoso de esta novela es que los personajes son simples habitantes de la ciudad de Roma, relegando a los conocidos históricamente a un segundo plano dentro de la trama histórica. Los hilos de la historia en la ciudad de Roma se entremezclan con los hilos de la vida de estos 5 hijos de 5 matrimonios diferentes. Históricamente la novela te deja la grata sensación de ser extremadamente correcta y precisa. Con detalle significativos como que el latín era una lengua vulgar que sólo hablaba el pueblo llano, mientras que la lengua culta hablada por la parte noble y más preparada culturalmente es el griego.
La novela de casi 700 páginas se convierte en un manual preciso y exhaustivo de Roma en la época de César y Marco Antonio, pero con la ventaja de no hacerse pesada de leer ni complicada de hilvanar sus páginas.
Mi valoración personal para "Los Hijos del Senador" es MUY RECOMENDABLE. Le otorgo 4 tréboles por una perfecta y amena descripción de Roma, sin verse obligada a entrar en grandes circunloquios literarios, por ser clara y concisa, pero sobre todo, por describir perfectamente el momento histórico de la ciudad, de sus protagonistas, de su cultura y sociedad, y por formar esa interesante amalgama con todos esos elementos.
Imprescindible para los amantes de la novela histórica y no dejar de anotar el nombre de esta escritora como un importante hallazgo a tener en cuenta para próximas aventuras literarias.